Ucrania en la encrucijada, 25 años después de la caída del Muro de Berlín

EuroMaydan protests in Ukraine ©Pavlo Skala.

Protestas del Euromaidán en Ucrania. © Pavlo Skala

Tanya Mazur, directora de Amnistía Internacional Ucrania

La caída del muro de Berlín marcó el inicio de una serie de cambios “sísmicos” que siguen sacudiendo Ucrania. Dos años después se desintegró la Unión Soviética, de la que Ucrania formaba parte. Por aquel entonces yo tenía 10 años, por lo que mi proceso de maduración coincidió con los pasos que dio mi país hacia la independencia y la primacía de la ley.

Los años noventa fueron una etapa difícil para la Ucrania recién independizada. Recién salido del abrazo totalitario de la Unión Soviética, el país se sumió en el caos económico y social. Recuerdo los estantes vacíos en las tiendas, los cupones que teníamos que recortar, en sustitución del dinero real, con los que podíamos comprar azúcar, detergente y vodka. Varias generaciones que habían crecido en la etapa comunista intentaban abrirse paso en la nueva economía de mercado. En el caso de Ucrania, el país amaneció, no a la primacía de la ley, sino al imperio del crimen organizado y el desgobierno. Continue reading

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Las viviendas palestinas como objetivo

Lugar donde se produjo el ataque del 31 de julio de 2004 contra la vivienda de la familia Al Bayoumi durante la Operación

Lugar donde se produjo el ataque del 31 de julio de 2004 contra la vivienda de la familia Al Bayoumi durante la Operación “Margen Protector”, en el campo de refugiados Al Nuseirat de Gaza. ©Amnesty International.

Por Salil Shetty, secretario general de Amnistía Internacional

Han pasado casi tres meses desde el final del último conflicto, pero las montañas de escombros y los esqueletos vacíos de las viviendas familiares en Gaza recuerdan dolorosamente la muerte y la destrucción provocadas por la última operación militar de Israel que azotó la zona en julio y agosto de este año.

Los tres nietos de Mohammad Akram al-Hallaq estaban viendo dibujos animados en el cuarto de la televisión el 20 de julio cuando impactaron contra la casa tres misiles. Las paredes se derrumbaron en una avalancha de escombros, y el techo y el suelo de la habitación se deshicieron, convirtiéndose en montones de polvo y piedras. Ninguno de los niños sobrevivió. Ocho personas, todas civiles, entre ellas otros cuatro niños de otra familia que vivía en el edificio, también murieron.

En toda Gaza se repitieron escenas similares. Al menos 18.000 viviendas quedaron destruidas o sufrieron daños irreparables, y más de 1.500 civiles palestinos murieron durante la Operación “Margen Protector”. En Israel, murieron al menos seis civiles, uno de ellos menor, a causa del lanzamiento indiscriminado de cohetes al otro lado de la frontera por grupos armados palestinos. Continue reading

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Escolares liberados revelan torturas, miedo y ansiedad durante cautiverio en poder del IS

En Suruç, localidad turca a sólo 10 km de Kobani, los refugiados contaron a Amnistía Internacional terribles testimonios de su secuestro por el IS. © ARIS MESSINIS/AFP/Getty Images

Noor Al-Bazzaz del equipo de Siria de Amnistía Internacional

El 29 de octubre, cinco meses después de ser secuestrados y tomados como rehenes por el grupo armado autodenominado Estado Islámico (IS), un grupo de 25 estudiantes de Kobani fueron liberados inesperadamente.

Eran los últimos cautivos que quedaban de un grupo de alrededor de 150 escolares de la sitiada ciudad de mayoría kurda del norte de Siria que regresaban de sus exámenes de final de curso en Alepo, en mayo, cuando miembros del IS detuvieron su autobús escolar en un control y los secuestraron. En los meses siguientes fueron liberados esporádicamente. Los chicos con los que hablamos contaban historias de terror sobre su vida de cautiverio en poder del IS.

En Suruç, una localidad turca a sólo 10 km de Kobani, los refugiados procedentes de la ciudad sitiada me dijeron que la espeluznante experiencia era típica de los muchos secuestros cometidos por el IS en el año y medio transcurrido desde que el grupo armado sitió su ciudad. Continue reading

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Vida y muerte en la tierra de nadie entre Siria y Turquía

Many have found themselves stranded between Syria and Turkey

Muchas personas se hallan atrapadas entre Siria y Turquía.

Por Neil Sammonds, investigador de Amnistía Internacional en la frontera entre Turquía y Siria

Una nube de polvo causada por el ataque aéreo estadounidense cruza la frontera desde Kobani y hace borrosa nuestra vista desde la cumbre de la colina turca que nos sirve de mirador. La mayoría de las personas que observan, si no todas –kurdos en su totalidad, al parecer tanto de Siria como de Turquía–, coinciden en que los daños causados a la ciudad por los ataques aéreos son un precio que vale la pena pagar. Muchas creen que la defensa de la ciudad, liderada por combatientes kurdos sirios, se habría venido abajo sin ellos.

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Vivir con el ébola en Freetown: “Es como si todo el país estuviera en cuarentena”

The World Health Organization has confirmed more than 5,200 Ebola cases in Sierra Leone alone ©AFP/Getty Images.

La Organización Mundial de la Salud ha confirmado más de 5.200 casos de ébola sólo en Sierra Leona. ©AFP/Getty Images

Solomon Sogbandi, director de Amnistía Internacional en Sierra Leona

Desde que se conocieron los primeros casos de ébola en marzo, la vida en Sierra Leona se ha vuelto irreconocible.

Hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud ha confirmado más de 5.200 casos de ébola sólo en Sierra Leona y más de 13.700 en todo el mundo. Más de 4.500 personas han muerto debido a la enfermedad, 1.500 de ellas en mi país.

Los amigos que viven en el extranjero me suelen preguntar cómo es la vida aquí en este momento.

Sólo puedo calificarla de espeluznante.

Cada mañana me despierto en mi casa de Freetown con el sonido de las terribles imágenes y noticias que emiten la televisión y la radio. La gente busca con desesperación una ayuda médica que represente la diferencia entre la vida y la muerte, muchas veces en vano. Los y las profesionales de la medicina y la enfermería están al borde del colapso. Hay comunidades enteras en cuarentena, sin acceso a comida y agua suficiente.

Antes del brote, iba todos los días a mi oficina en el centro de Freetown, y mis hijos iban a la escuela.

Ahora casi no salimos de casa. No visitamos a nadie, y nadie viene a visitarnos. El teléfono y las redes sociales son los principales medios que usamos para comunicarnos con los demás. La escuela de mis hijos está cerrada, así que están en casa todo el día.

Las calles de Freetown no están tan concurridas como antes del brote. Aunque aparentemente algunas personas continúan viviendo con normalidad, la sensación general es de temor. La gente tiene miedo de entrar en contacto con alguien que pueda estar enfermo, así que la mayor parte del tiempo se quedan en casa.

La supervivencia se está convirtiendo en un reto real incluso para quienes no tienen la enfermedad. Incluso comprar comida es difícil. Muchos comercios están cerrados y los precios se han disparado. Apenas podemos arreglárnoslas. No llegan alimentos del extranjero y muchas compañías aéreas han cancelado los vuelos al país.

Es como si todo el país estuviera en cuarentena.

Pero la situación en el campo es aún peor.

El gobierno está haciendo todo lo que puede en estas circunstancias. Han estado dando información sobre lo que hay que hacer y lo que no para evitar contraer la enfermedad. Pero el brote de ébola ha dejado al descubierto los enormes problemas de nuestro sistema de salud, que se enfrenta a desafíos límite, sobre todo en las zonas rurales.

Los hospitales hacen lo que pueden para atender a la gente con pocos recursos y escaso personal médico. Esto significa que se está rechazando a gente que necesita atención médica para otras enfermedades que no son el ébola, incluso cuando se trata de afecciones que podrían ser mortales, como la malaria o complicaciones del parto. Parece que se ha interrumpido la atención esencial para enfermos de cáncer.

Otro gran problema es la reintegración de los supervivientes del ébola en sus comunidades. Hemos oído muchas historias de personas que sobreviven a la enfermedad, pero a las que no se les permite volver o son estigmatizadas.

Aunque algunas operaciones internacionales, por ejemplo del Reino Unido, están trabajando mucho para ayudar a quienes lo necesitan, la situación sigue siendo desesperada.

Incluso si nos atenemos a los cálculos más conservadores de la Organización Mundial de la Salud sobre la propagación de la enfermedad, hace falta mucho más apoyo del que ha prometido el mundo hasta ahora para controlar el ébola.

Necesitamos desesperadamente que la comunidad internacional aumente sus esfuerzos, y no sólo el envío de ayuda económica. Lo que necesita realmente la gente de Sierra Leona son profesionales de la medicina y la enfermería dispuestos a trabajar y aportar sus conocimientos especializados para luchar contra esta cruel enfermedad. Esto sólo se puede hacer con un esfuerzo internacional concertado y una voluntad política global.

Esta es una crisis global que exige una respuesta global.

Demasiadas vidas están en juego. No hay tiempo que perder.

Firma la petición de Amnistía Internacional:
El G-20 debe tomar medidas para detener el brote de Ébola (petición de AI España)
G20 member states: Take action now to halt the Ebola outbreak (en inglés)

Este artículo se publicó originalmente en el Huffington Post.

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