Defender los derechos humanos no debería ser peligroso

Defender derechos humanos es un derecho reconocido internacionalmente ©LLUIS GENE/AFP/Getty Images.

Defender derechos humanos es un derecho reconocido internacionalmente ©LLUIS GENE/AFP/Getty Images.

Por Nancy Tapias Torrado, investigadora de Amnistía Internacional sobre la Situación de Defensoras y Defensores de Derechos Humanos en América.

“…el ejercicio de la defensa de los derechos humanos es probablemente una de las actividades más peligrosas que enfrentamos hoy día.” Así definió su trabajo Iduvina Hernández, Directora de la Asociación para el Estudio y la Promoción de la Seguridad en Democracia de Guatemala, cuando le pregunté sobre el tema durante una entrevista en marzo.

Y no es la única.

Defender derechos humanos es un derecho reconocido internacionalmente. La Declaración de las Naciones Unidas en la materia, adoptada en 1998, lo reafirma y desarrolla como un derecho autónomo, independiente y multidimensional que genera responsabilidad internacional cuando no se respeta, protege o garantiza.

Aun así, y tal como lo documentamos en nuestro informe “Defender Derechos Humanos en las Américas: Necesario, Legítimo y Peligroso” en los últimos años la situación de defensores y defensoras ha empeorado en muchos países. Continue reading

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Ucrania en la encrucijada, 25 años después de la caída del Muro de Berlín

EuroMaydan protests in Ukraine ©Pavlo Skala.

Protestas del Euromaidán en Ucrania. © Pavlo Skala

Tanya Mazur, directora de Amnistía Internacional Ucrania

La caída del muro de Berlín marcó el inicio de una serie de cambios “sísmicos” que siguen sacudiendo Ucrania. Dos años después se desintegró la Unión Soviética, de la que Ucrania formaba parte. Por aquel entonces yo tenía 10 años, por lo que mi proceso de maduración coincidió con los pasos que dio mi país hacia la independencia y la primacía de la ley.

Los años noventa fueron una etapa difícil para la Ucrania recién independizada. Recién salido del abrazo totalitario de la Unión Soviética, el país se sumió en el caos económico y social. Recuerdo los estantes vacíos en las tiendas, los cupones que teníamos que recortar, en sustitución del dinero real, con los que podíamos comprar azúcar, detergente y vodka. Varias generaciones que habían crecido en la etapa comunista intentaban abrirse paso en la nueva economía de mercado. En el caso de Ucrania, el país amaneció, no a la primacía de la ley, sino al imperio del crimen organizado y el desgobierno. Continue reading

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Las viviendas palestinas como objetivo

Lugar donde se produjo el ataque del 31 de julio de 2004 contra la vivienda de la familia Al Bayoumi durante la Operación

Lugar donde se produjo el ataque del 31 de julio de 2004 contra la vivienda de la familia Al Bayoumi durante la Operación “Margen Protector”, en el campo de refugiados Al Nuseirat de Gaza. ©Amnesty International.

Por Salil Shetty, secretario general de Amnistía Internacional

Han pasado casi tres meses desde el final del último conflicto, pero las montañas de escombros y los esqueletos vacíos de las viviendas familiares en Gaza recuerdan dolorosamente la muerte y la destrucción provocadas por la última operación militar de Israel que azotó la zona en julio y agosto de este año.

Los tres nietos de Mohammad Akram al-Hallaq estaban viendo dibujos animados en el cuarto de la televisión el 20 de julio cuando impactaron contra la casa tres misiles. Las paredes se derrumbaron en una avalancha de escombros, y el techo y el suelo de la habitación se deshicieron, convirtiéndose en montones de polvo y piedras. Ninguno de los niños sobrevivió. Ocho personas, todas civiles, entre ellas otros cuatro niños de otra familia que vivía en el edificio, también murieron.

En toda Gaza se repitieron escenas similares. Al menos 18.000 viviendas quedaron destruidas o sufrieron daños irreparables, y más de 1.500 civiles palestinos murieron durante la Operación “Margen Protector”. En Israel, murieron al menos seis civiles, uno de ellos menor, a causa del lanzamiento indiscriminado de cohetes al otro lado de la frontera por grupos armados palestinos. Continue reading

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Escolares liberados revelan torturas, miedo y ansiedad durante cautiverio en poder del IS

En Suruç, localidad turca a sólo 10 km de Kobani, los refugiados contaron a Amnistía Internacional terribles testimonios de su secuestro por el IS. © ARIS MESSINIS/AFP/Getty Images

Noor Al-Bazzaz del equipo de Siria de Amnistía Internacional

El 29 de octubre, cinco meses después de ser secuestrados y tomados como rehenes por el grupo armado autodenominado Estado Islámico (IS), un grupo de 25 estudiantes de Kobani fueron liberados inesperadamente.

Eran los últimos cautivos que quedaban de un grupo de alrededor de 150 escolares de la sitiada ciudad de mayoría kurda del norte de Siria que regresaban de sus exámenes de final de curso en Alepo, en mayo, cuando miembros del IS detuvieron su autobús escolar en un control y los secuestraron. En los meses siguientes fueron liberados esporádicamente. Los chicos con los que hablamos contaban historias de terror sobre su vida de cautiverio en poder del IS.

En Suruç, una localidad turca a sólo 10 km de Kobani, los refugiados procedentes de la ciudad sitiada me dijeron que la espeluznante experiencia era típica de los muchos secuestros cometidos por el IS en el año y medio transcurrido desde que el grupo armado sitió su ciudad. Continue reading

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Vida y muerte en la tierra de nadie entre Siria y Turquía

Many have found themselves stranded between Syria and Turkey

Muchas personas se hallan atrapadas entre Siria y Turquía.

Por Neil Sammonds, investigador de Amnistía Internacional en la frontera entre Turquía y Siria

Una nube de polvo causada por el ataque aéreo estadounidense cruza la frontera desde Kobani y hace borrosa nuestra vista desde la cumbre de la colina turca que nos sirve de mirador. La mayoría de las personas que observan, si no todas –kurdos en su totalidad, al parecer tanto de Siria como de Turquía–, coinciden en que los daños causados a la ciudad por los ataques aéreos son un precio que vale la pena pagar. Muchas creen que la defensa de la ciudad, liderada por combatientes kurdos sirios, se habría venido abajo sin ellos.

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